Tuliblokken

Botswana er kontrasternes land. De endeløse græssavanner og de tørre sandsletter vestpå i Kalahariørkenen synes at fortsætte til enden af verdenen. Nordpå ligger de våde og fugtige områder med smukke nationalparker som Okavango Delta og berømte Chobe.

Knap så kendt er derimod Tuliblokken, også kendt som ”Afrikas bedst bevarede hemmelighed”. Tuliblokken ligger i det sydøstlige hjørne af Botswana og grænser op til Sydafrika og Zimbabwe. Kun Limpopo floden adskiller Sydafrika og Botswana fra hinanden. Tuliblokken strækker sig over 350 km, men er visse steder kun 10 km bred. Hele området er ca. 300.000 Ha. og har en imponerende liste af seværdigheder; fra Baobab og leatherwoodtræerne, der kan blive op til 4000 år gamle, og er at finde over alt i Tuli, til den største privatejede koncentration af elefanter i Mashatureservatet.



Et land for sig selv
Tuliblokken er et varieret område, fra de flade sletter nordpå, til de klippede og bakkede områder i den sydlige del. Tuli er så forskellig fra resten af Botswana at man næsten fristes til at tro det er et selvstændigt land. Området er det største private game reserve i hele det sydlige Afrika. Tuliblokken, som grænser op til den smukke Limpopoflod, har været et reservat siden 1960´erne og består udelukkende af privatejede farme og lodger, i et område rigt på dyreliv og naturlig skønhed.

”Tuli” er tswana og betyder støv, og det er der god grund til. Karakteristisk for området er de lange endeløse, røde veje langs Limpopofloden. Efter regnen er faldet i regntiden kan støvet næsten smages i munden.



Limpopofloden
Limpopo kan være fyldt efter regntiden (november til januar) eller bestå af store spredte søer i de lange tørre perioder. Omgivelserne rundt om floden er altid frodige med grønne træer og græs, som de mange dyrearter nyder godt af. I selve floden kan man ofte se krokodiller. Krokodillerne som ligger på lur i vandkanten, venter på at antiloperne kommer ned for at drikke. Til tider kan man være heldig at se de store flodheste, som afkøler sig i vandet i løbet af dagen.



Dyrelivet i Tuli
Langs de fantastiske floder kan får man et indblik i det vilde dyreliv i Afrika. Bier, fugle, insekter slås om blomsternes pollen. Kuduer, impalaer, waterbuck, steinbuck o.s.v. kommer ned til vandet for at køle af i den bagende eftermiddagssol. Længere nede af Limpopofloden kan man se elefanter krydse for at komme til Zimbabwe eller Sydafrika. Både leoparder og geparder lever vildt i hele området og ses til tider af turister. I visse private reservater lever alle ”the big five” (løver, leoparder, kafferbøfler, næsehorn og elefanter).

Tuliblokken har også et mange vilde fugle; 354 forskellige arter er der observeret, heriblandt den store kuri bastard og strudsen. Dertil kommer de 48 pattedyrarter der også lever området – her skal det nævnes, at der i hele Tuli befinder sig knap 1000 elefanter. Store flokke af antiloper, giraffer, og et markant stort antal større kattedyr (løver, leoparder og geparder) er også at finde i Tuliblokken.



Planter og træer i Tuli
Også floraen og faunaen i området er enestående. De store Baobab, Letherwood og Mashatu træer er at finde langs Limpopoflodens breder. De store baobab træer kan blive op til 4000 år gamle, det samme gælder ’leatherwood’ træerne.



Shashe/Limpopo Transfrontier Conservation Area
Hidtil har området mest været besøgt af lokale turister fra Botswana og Sydafrika, men pga. støtte fra statens turistministerium er der en øget interesse fra oversøiske kunder. Dette har også skabt fremtidsplanerne om en knap 5.000 kvm stor nationalpark i området. Nationalparken, som skal hedde Shashe/Limpopo Transfrontier Conservation Area kommer til at ligge i det nordøstlige hjørne af Botswana.

Projektet er et samarbejde mellem Zimbabwe, Sydafrika og Botswana og selve parken vil da også være lokaliseret på tværs af grænserne mellem disse lande. Parken vil være den anden ”fredspark” i Afrika, efterfulgt af successen fra den første; ’Kgalagadi Transfrontier Park i Sydafrika og Botswana’. Den underskrevne kontrakt forpligter de 3 lande til at dele, beskytte og sammen bestyre parken. Dette skal skabe optimale forhold for de dyr der lever i området. Man håber fra regeringens side at dette vil være med til at styrke de lokale forhold og skabe engagement fra lokalsamfundene tæt på parken. Der vil komme flere indgange til parken, så den kan besøges fra alle 3 lande.



Seværdigheder i Tuli
Lotsane Safari kan efter ønske arrangere ture rundt i det forbløffende Tuli område. Her er en liste over nogle af de mere exceptionelle seværdigheder:

Lepokole Hills
Med flotte udsigter og 20.000 år gamle hulemalerier. Et ”must” hvis man er interesseret i den historiske udvikling i det sydlige Afrika.

Solomons mur
Den ca. 30 meter høje naturlig mur af klippesten, var i sin tid var en naturlig dam i Motlousefloden. I regntiden er der til tider vandfald fra muren. Længere oppe af Motlousefloden blev de første diamanter i Botswana fundet; det første fund der skulle føre til Botswanas kommende rigdom.

Rhodes Baobab
Ikke langt fra Salomons mur, finder man et andet historisk monument; Rhodes Baobab, der er det baobabtræ som Cecil John Rhodes indgraverede sit navn i for over 100 år siden.



Tuliblokkens historie
Tuli er et spændende historisk område. Fund tyder på at der har været beboere i området i 50.000 aar. Mange af disse fund kan ses på forskellige museer i området. Spor af gamle ruiner er at finde overalt i området, også på Lotsane er der fundet ruiner. Forskere er i øjeblikket i gang med at fastslå alderen på fundene.



Stenalderen/jernalderen
Forskere har fundet hulemalerier der er mere end 20.000 år gamle. Malerierne er højst sandsynligt malet af de nomadefolk som kaldes San (bushmen) og var jægere. Over en tidsperiode vandrede San folket længere vestpå p.g.a. nybyggerenes interesse i området. Disse nybyggere bragte jernalderen til Afrika.

I jernalderen imigrerede mange forskellige folkslag fra både det nordlige og sydlige Afrika. Disse folkeslag havde mange forskellige kundskaber, fra kvægdrift til pottemageri, og satte deres præg på historien. Fælles for de fund der er gjort fra perioden, er dog at der har været et omfattende byttesamfund. Eksperter har fundet gravfund i området ,i form af vaser og krukker, der stammer fra både Kina, Egypten og Indien. Også andre kulturer menes at have været i området i denne tidlige periode.



Nyere tid
I nyere tid er det specielt Cecil John Rhodes, Khama og Poul Krugers kamp om territoriet der har sat sit præg på Tuliblokkens historie. Alle tre mænd havde de forskellige interesser i området og prøvede på hver deres måde at få så meget land som muligt.